¿Los pimientos picantes reducen la mortalidad?


Siglos atrás, se pensaba que los pimientos y las especias eran beneficiosos para el tratamiento de enfermedades, pero solo un estudio, realizado en China y publicado en 2015, había examinado hasta ahora en detalle el consumo de pimientos y su posible asociación con el nivel de mortalidad. Ahora, un nuevo estudio corrobora lo encontrado por aquel trabajo.

¿Le gusta la comida picante? Si suele incluirla en su dieta quizá podría vivir más tiempo, a juzgar por la conclusión a la que han llegado en esta nueva investigación Mustafa Chopan y Benjamin Littenberg, de la Universidad de Vermont en Estados Unidos. Han determinado que el consumo de pimientos rojos picantes está asociado con una reducción del 13 por ciento en la mortalidad total, principalmente en los fallecimientos debidos a enfermedades cardiacas o a derrames cerebrales.

Valiéndose de datos sobre más de 16.000 personas de las cuales se hizo un seguimiento durante un periodo de hasta 23 años, Chopan y Littenberg examinaron las características de los participantes en función de su consumo de pimientos rojos picantes. Una vez tenidos en cuenta otros factores capaces de influir en la mortalidad, se llegó al citado cálculo de una reducción del 13 por ciento en ella.

Aunque no está claro todavía el mecanismo por el cual los pimientos podrían retrasar la mortalidad, los canales TRP, que son receptores primarios para agentes picantes como la capsaicina (el componente picante principal de dichos pimientos), podrían ser en parte responsables de la relación observada, según creen los autores del estudio.

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Existen algunas explicaciones posibles para los beneficios que los pimientos rojos picantes otorgan a la salud de quienes los consumen. Entre ellas está el papel clave que al parecer la capsaicina tiene en los mecanismos celulares y moleculares que previenen la obesidad y modulan el flujo sanguíneo coronario, poseyendo también propiedades antimicrobianas que podrían afectar indirectamente al consumidor, alterando la microbiota intestinal y haciendo que esta sea más beneficiosa para la persona.

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