¿Qué hay detrás alarmante oleada de Brasil en los bebés que nacen con cabezas pequeñas?
Brasil: por que tantos bebés nacen con cabezas pequeñas?

Zika normalmente causa la gripe, como dolores y erupción, pero la enfermedad de rápida propagación está alimentando las preocupaciones globales sobre los niños-diminutas cabezas y daño cerebral
Por Dina Bellas Maron en 06 de enero 2016
En este 23 de diciembre 2015 de la foto, Dejailson Arruda sostiene a su hija Luisa en su casa en Santa Cruz do Capibaribe, estado de Pernambuco, Brasil. Luisa nació en octubre con una enfermedad rara, conocida como microcefalia. La madre de Luisa Angélica Pereira estaba infectado con el virus Zika después de una picadura de mosquito. Las autoridades sanitarias brasileñas están convencidos de que la condición de Luiza está relacionado con el virus Zika que infectó a su madre durante el embarazo.
Foto AP / Felipe Dana
Miles de recién nacidos en Brasil el año pasado tenían cabezas anormalmente pequeñas y daño cerebral potencialmente debilitante. En 2015 el país reportó cerca de 3.000 casos de la enfermedad incurable, llamada microcefalia-alrededor de 20 veces más que el año anterior. En el noreste del país, donde la mayoría de los casos se produjeron, los funcionarios del gobierno ya han declarado el estado de emergencia. Ahora los investigadores internacionales y las autoridades brasileñas se están apresurando para aplacar el problema.
El problema es que no están seguros exactamente lo que está causando el fenómeno o la forma de abordarlo. Tienen un solo fuerte sospechoso enfermedad transmitida por mosquitos llamado Zika que suele causar erupciones de corta duración y dolor en las articulaciones, y se azota las mismas áreas en Brasil. Ya existe evidencia de que el virus puede atravesar la barrera placentaria: Zika se ha detectado en el líquido amniótico de dos mujeres embarazadas con fetos microcefálicos en el estado de Paraiba. Lo que es más, los virus de las mismas género tienen la capacidad de replicarse una vez que alcanzan el sistema nervioso central, proporcionando alguna indicación de cómo los virus potencialmente podrían causar microcefalia en el primer lugar.
Enfermedad Zika, sin embargo, nunca se ha sabido para causar microcefalia antes. (Microcefalia generalmente es causada por la exposición a sustancias tóxicas durante el embarazo, anomalías genéticas o enfermedades durante el embarazo como la rubéola o el herpes). Por otra parte, los científicos también saben muy poco acerca de Zika. De hecho, hasta 2007 sólo hubo casos esporádicos de personas infectadas con el virus (al menos los que fueron confirmados en laboratorio), con pequeños brotes en África y el sudeste de Asia desde que fue descubierto en 1947 en Uganda.
Ahora, el virus Zika está avanzando rápidamente a través de un nuevo terreno. En mayo 2015 Brasil reportó su primer caso de Zika y en diciembre de 2015, el virus había hecho su camino en varios países de Centro y Sudamérica, como Colombia y México, e incluso apareció en la isla de Puerto Rico. La rápida propagación sugiere un cambio en el virus Zika, uno que los científicos están en una carrera contra el reloj para localizar. Es preocupante, Zika también se ha relacionado con el futuro desarrollo del síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad autoinmune que podría conducir a la parálisis.
Los investigadores saben un virus como Zika pueda mutar para convertirse más en forma, esencialmente, lo que le permite transmitir más fácilmente de un host a otro para poder sobrevivir. Pero una mutación diseñado específicamente para ayudar a que atraviesa la barrera placentaria natural entre la madre y el feto no necesariamente ser demasiado beneficioso para el virus, ya que se ha transmitido con éxito en formas más tradicionales, dice Scott Weaver, un experto en enfermedades virales transmitidas por mosquitos en La Universidad de Texas Medical Branch (UTMB) en Galveston. Una posibilidad más probable para su rápido alcance, dice, es que el virus pudo haber adaptado en los últimos años para tener un mayor nivel de viremia, o más virus presente en cualquier caída dada de sangre. Eso permitiría Zika a transmitir a una velocidad mayor, ya que aumentaría las posibilidades de que un mosquito recoger el virus y transmitirlo a otra persona después de morder un humano infectado. Un beneficio adicional de esta viremia sería que aunque el virus no tendría ningún aumento innata en su capacidad para atravesar la barrera placentaria, su alta concentración puede aumentar sus posibilidades de hacer el salto. El equipo de Weaver en U.T.M.B. es estudiar el virus ahora con la esperanza de fijación abajo tales respuestas.
Pero ese trabajo no determinará si Zika es, sin duda alimentando los casos microcefalia. Por eso, todavía otros investigadores de la UTMB, a petición de las autoridades brasileñas, son parte de un equipo más grande de intentar reforzar la conexión entre Zika y microcefalia. Dos U.T.M.B. investigadores, Nikos Vasilakis y Shannan Rossi, fueron en Brasil durante la Navidad ayudando a establecer capacidades de diagnóstico para probar la sangre del cordón umbilical para detectar signos de Zika al nacer.
Los signos que están buscando se encuentran en los anticuerpos de los recién nacidos. Debido a que los anticuerpos para el virus Zika se parecen tanto a los de dengue o fiebre amarilla, (tanto común en Brasil) es difícil de detectar si una mujer embarazada ha contratado Zika o tenía una de esas otras condiciones en el pasado. Pero las pruebas de laboratorio de anticuerpos de sangre de cordón que aparecen en respuesta a un reciente anticuerpos inmunoglobulina M exposición llamada, o IgM-permitiría a los científicos a detectar si el feto estaba infectado con Zika y que sucedió recientemente (a diferencia de las pruebas que recoger más largo anticuerpos plazo de transmisión de la madre). En teoría, esas pruebas, también, pueden también recoger el virus del dengue de aspecto similar y confundir los resultados, Weaver dice, pero la posibilidad de un falso positivo de este tipo es raro porque la infección del dengue fetal es tan poco común. "Al tratar de diagnosticar más de estos casos al nacer por la sangre del cordón de muestreo, pueden aprender más acerca de cómo se infectaron estos fetos," él dice.
Incluso sin que los datos ya hay algunos indicios de la conexión Zika-microcefalia es más que una coincidencia simplemente geográfica. También ha habido informes de material genético de Zika siendo detectados en el tejido de la sangre de un bebé microcephalic desde el norteño estado brasileño de Pará. (Eso bebé murió a los cinco minutos de nacer.) Y, de manera anecdótica, algunas de las mujeres que fueron a los hijos biológicos con microcefalia también recordó que tiene una erupción durante el embarazo, un potencial pero no síntoma definitivo de Zika. Además, más allá de Brasil se ha informado en la Polinesia francesa de un repunte inusual en los problemas del sistema nervioso central entre los bebés nacidos en los últimos dos años en las áreas asociadas a brotes Zika. Pruebas de laboratorio Además de esas madres encontró que al menos algunos de ellos pueden haber tenido virus Zika asintomática.
Pero esta información, por sí mismo, no es todavía hermético. En Brasil más investigaciones continúan aun cuando el gobierno despliega esfuerzos de educación en salud pública y control de mosquitos. Si la nueva información de la sangre del cordón y otras investigaciones pronto empresas de la conexión Zika-microcefalia, tal vez que añadirá un nuevo impulso para desarrollar una vacuna para Zika, posiblemente mediante la adaptación de uno ya en uso para el primo de Zika, el dengue.

Fuente Scientific American
Danuschi.